番外編!?イギリスのSIMカード事情!

イギリス

最近日本でも格安SIMカードや、SIMフリーのスマートフォンが増えてきましたね!SIMフリー好きとしては待ち焦がれたといいますか、もっと沢山の方がSIMフリーの使い勝手の良さを実感して貰えたらなぁと思っています。といってもまだまだSIMフリーの主流は海外です。むしろ各キャリアにスマートフォンもSIMカードも依存しているのは日本だけなのでは…!?という位、海外では当たり前のSIMフリー。そんな海外の、特筆してイギリスのSIM事情はどうなっているのでしょうか?

イギリスのSIMカード事情

イギリスには沢山のSIMカードのキャリアがあります。Vodafone、O2、 T-Mobile、Orange、giffgaff, そしてUK Three。そしてそのほとんどがプリペイド式です。日本ではキャリアと契約して毎月お金を払いますが、イギリスではSIMカードにお金をチャージして使うのが一般的。トップアップと呼ばれています。そこから各キャリアのプランを買ったり、そのチャージ金が無くなるまで電話やテキストをしたりなど、使い方は人それぞれ。さすが海外、自由度が高いです!

日本のスマートフォン各機種との相性

気になるのがこれですよね。勿論SIMフリーのスマートフォンだとどれでも使うことができます。ただ、日本で買ったiPhoneはどれもロックがかかっていて使えなかったようです。日本のスマートフォンはロックがかかっているものが多いので、ロック解除できるかできないかは重要なんです。ロック解除さえできてしまえば、どの機種とも相性は問題ありません。
私はSONYのXperia AでThreeのSIMカードを使ってました。ですのでThreeの使い心地をご紹介します!

Threeの使い心地

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良い点・安くてお得

なんといっても安い。£15で300分の通話、3000のテキストメッセージ、インターネット無制限という内容のプランがあるので、インターネット中心で使う日本の方には断然オススメです!インターネットが必要ないなら通話やテキストだけのプランもありますし、そもそもそんなに通信しない人はチャージだけして、プランを買わずにちまちまと使う方が安上がり!用途によって使い分けられるのでお得です。

良い点・使いやすい

とにかく使いやすい。英語が解らない方はトップアップした際に貰ったレシートに書かれているPIN番号を入力しそれ以外はダイヤルの1を何度も押すと完了します。また、インターネットからでもトップアップできるので、ちゃんと調べたい方にもとっても解りやすいマイページがあります。海外旅行の際なんかは不安なので、使い方が解りやすいと助かりますよ~!

難しい点・通信速度が遅い

これは良い点でも悪い点でもないんです。そもそも3G回線なので多少遅いのは当たり前ですし、大体どこにでもWi-Fiがあるので接続速度にそんなにこだわる必要がないんですよね…。耐えられないほど遅い速度でもないんですが、やっぱり日本の回線と比べると遅いです。難しい点です。

悪い点・通信圏が狭い

自然公園や湖水地方などに行くと結構電波が入らず使えません。ホテルにWi-Fiがないとまったく使えなくなるでしょう。ただホテルにWi-Fiが無いことの方が稀なので、どこに行くかによっては困らないと思います。

悪い点・電波が不安定

一番困ったのがこれ!とにかく電波が不安定!繋がっているのに突如通信が遮断することがよくあります。もちろんすぐに電波は入り直しますが、かなり気になるんですよね。風が強いとか雨が強いとか、そんな理由で電波は切れまくりです。Threeに限ったことだけじゃなく、イギリスの通信回線は脆弱なのです…。

その他の点・ヨーロッパ圏での使用

実はThree、フランスやアイルランドなど、イギリスじゃなくてもインターネットが使えます!勿論同じコストです!ただ、EU圏すべての国で使えるわけじゃないので、EU圏を周遊される人は他のキャリアのSIMカードをお勧めします。ThreeのSIMカードはEUで使用できる国が少ない方なので。

まとめ

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イギリスのSIMカードの色々な点について紹介しましたが、総括するとやっぱり回線は日本のキャリアの方が圧倒的に早いです。でも、SIMフリーに対応しているのは圧倒的にイギリス。そして恐らく使い方によって自由にコストを抑えられるのもイギリスのSIMカード。ただイギリスはWi-Fiスポットが日本より多いので、あんまりSIMカードや通信にこだわらなくていいのかも。日本もWi-Fiスポットが増えると、それに見合った用途にSIMカードが変わっていくんでしょうね。格安で自由度の高いSIMカードが日本でも増え続け、SIMフリー大国になってほしいものです!